千年老窖万年糟,酒好全凭窖池老”,窖池是浓香型白酒关键发酵容器。懂酒的人都知道,酒质的好坏与窖龄的长短有直接关系。窖龄越长,因发酵等作用而沉积的香味物质就越多,酒味就越香醇。百年老汤味美,百年老窖酒香。

         窖池是什么?窖池是个“坑”

         如果您对白酒窖池毫无印象,不妨先将它理解为一个“坑”。当然,这个“坑”是用来酿酒的,同时它还有不同形态,很多讲究。

         大家都知道,古井贡酒是用高粱等粮食酿出来的。而窖池,这个“坑”,就是把粮食变成酒的关键地方;再通俗、简单一点讲,过程是这样:粮食进入“坑”——在“坑”里,粮食变成酒糟(这就是酒的“发酵”)——酒糟出“坑”,便能蒸馏出酒。

         白酒窖池,就是这么一个“坑”

         窖池不同,“坑”也分许多

         “窖池”,一般是用特有的黄泥、酒尾等掺和筑成。筑窖后半年,黄泥会由黄变乌;两年后变成乌白色,由绵软变成脆硬;再经多年,泥质由脆硬变为绵软,泥色由乌白转为乌黑,并会出现红、绿等颜色。窖龄长的窖泥,在阳光下呈现五颜六色。

         大家也常听到浓香型白酒、酱香型白酒等字眼儿,这是白酒分类的一种方式。其中浓、清、酱三种香型是行业的主导,它们采用窖池就不同。

         比如浓香型酒,以古井贡酒为代表,它们用泥窖——底部和周围都糊上了黄泥。等窖池用久了,泥里面含有丰富的微生物菌群,而正是这些菌群让白酒有了不同香气和味道。

         酱香型酒,比如茅台,它的窖池是石窖,四壁由石块砌成、窖底铺黄泥。

         而清香型白酒,以山西汾酒为代表,所用窖池与前两者相比大为不同——窖池就是地缸。

         “千年老窖万年糟”并不神秘

         想象您有一锅汤,不停火一直熬,每次不喝完又继续加料熬,喝啊喝、加啊加、熬啊熬…几十年后这锅汤味道如何?又价值几何呢?

         类比到酒和酒糟,便是“万年糟”:从窖池取出酒糟(一部分母糟,加入新的粮食)——蒸馏出酒(蒸出酒的同时,蒸熟粮食)——蒸馏过的酒糟,回到“坑”里继续发酵——取出酒糟(一部分母糟,加入新的粮食),如此往复循环、万年不断。

         千年老窖呢?前面说过,浓香型白酒用泥窖池,而窖泥含有微生物菌群;这些菌群可以让白酒变得更香、更美味。而它们,是以酒糟渗出的酒和水为食物,求得生命延续;而且在一代代延续过程中,能不断进化、变得更优质,反过来提升酒的品质。

         对于泥窖,如果半年不投粮食进来发酵,那微生物菌群就没食物了,只能死掉;窖池也将跟着“死去”,变得和新窖池一样——10年产头曲,30年以上产特曲,50年以上方能称老窖。

         若有活着的千年老窖和万年不断的母糟,那一定是人世间的奇迹。

         古井贡酒的酝酿窖池,源自明代正德十年(公元1515年)的公兴槽坊。窖池内含有被称为“软黄金”的老窖神泥,富含600多种有益微生物群,是中国白酒老窖池检测分析数据库极限样板库之一。生生不息的系统性微生物生化过程,产生了以己酸乙酯为主体的几十种呈香呈味物质,保证了古井贡酒的酒香之丰醇。

        “百年老窖出好酒”,古井贡酒曾四夺全国白酒评比金奖,此窖池群功不可没,被古井人尊称为“功勋池”。古井贡酒酿造遗址中的明清窖池群共计122条发酵池,目前已被列为国家重点文物保护单位,这也是我国截至目前连续使用时间最长的窖池群之一。